相信大家都聽過二十四節氣。坊間對節氣有不少迷思,例如認為節氣是陰曆,是中華文化獨家,甚至覺得是迷信。

這次,就讓我們破解二十四節氣的三個疑團,同時上一課二十四節氣入門班吧。

 

1:二十四節氣是陰曆一部份?

由於中國傳統農曆是陰曆,而農曆曆書裡有印有二十四節氣的日期,很多人便以為二十四節氣是陰曆的一部份。其實,這兩個假設都是錯的。

要知道為甚麼,要先了解節氣的原理。相信大家都知道,地球圍繞太陽公轉,一圈需時約365日,即是一年。但從地球的主觀角度看,則是太陽在圍繞地球轉動。太陽這樣子繞地球一圈,回到原來的位置,當然亦需時一年。

公轉軌道

 

古人把這一年週期分成二十四份,每份大約為15天多一丁點(24乘以15等於360,非常接近一個公曆年365日),每份為一個節氣。一年有12個月,一個月約30天,正好接近兩個節氣的長度。明白這些算式,你就會明白,為甚麼二十四節氣,每年出現於大致相同的公曆日。例如我們常說「冬大過年」,吃冬至飯是年末一項重要的家庭活動。冬至,就是二十四節氣之一,一般於每年公曆12月21或22日,年年如是。

說回曆法。陰曆,是以月亮週期為基礎的曆法(太陰便是月亮);而陽曆,則以太陽週期為本。二十四節氣反映太陽在圍繞地球出現的軌道上的位置,所代表的明顯是太陽週期。所以,把二十四節氣看成陰曆的一部份,是誤解了二十四節氣的原理。

順帶一提,農曆不是純陰曆,當中有陰曆元素,亦有太陽的成份,是有陰陽兩種元素的曆法。

 

2:二十四節氣是中華文化獨有

二十四節氣的名字都是中文,有些字還不常見,例如「驚蟄」。二十四節氣又怎會不是中國獨有?

說二十四個節氣的中文名字獨見於中華文化,不能說是錯;但如果說節氣的概念是只此一家,這就大錯特錯了。就拿坊間常見的西洋12星座為例,背後的原理就和節氣異曲同工。

12星座的分界,是按太陽繞地球出現的行進軌跡的位置而定。把軌跡分為360份,再除以12,就是30度為一份,太陽每走過30度便換一個星座。

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(圖片來源:香港天文台

 

有趣的是,每一個星座的起點和終點,都是節氣的日子!例如白羊座由0度開始,直到30度轉入金牛座。而太陽走到0度就是春分,而走到30度則是穀雨。換個說法,踏入春分那一刻同時亦是白羊座的開始,春分至穀雨前出世的人,就是所謂白羊座的人了。

這是巧合嗎?當然不是。太陽是太陽系的能量泉源,太陽的光和熱在不同角度射向地球,自然對地球萬物有影響。此所以中西星學和曆法都緊扣太陽週期,連節氣與星座的分界都一致。

 

3:二十四節氣只是迷信風俗

最後一種要探討的說法,是二十四節氣到底是不是迷信風俗。節氣日期收錄於通勝(通書),而聯合國教科文組織亦於2016年確認節氣為非物質文化遺產。既然稱得上是「文化遺產」,二十四節氣就是傳統文化吧?甚至有人覺得根本便是迷信風俗。

從之前兩點的解說,看倌不難發現,節氣與天文關連甚大。原來,在春分時太陽直射點就在赤道之上。及後,太陽的直射點會逐漸向北移,北半球地區因而得到更長的日照時間。

這個現象一直維持到夏至,此時太陽直射點會落在北回歸線。這一天以後,太陽直射點重新往南移,所以北半球的日照時間又會慢慢縮短。

一直到秋分,太陽又回到赤道,故此這天和春分一樣都是晝夜均等。及後,太陽直射點逐漸南移,直到冬至那一天到達南回歸線。因為太陽直射點跑到老遠的南半球,北半球的日照時間就會縮短。冬至過後,太陽又開始北移。

Tropic of Cancer

(網上圖片,源自北回歸線太陽館)

 

由此可見,二十四節氣裡的二分、二至,其實反映太陽光的照射角度。這個日照變化的循環週期,源自地球的自轉軸和公轉軌道面的交角。

古人找到這四個時間點,再進一步分出四立和其他節氣點,用來細分一年的時間。由此可見,二十四節氣其實絕對不是迷信,而是古人用來描述太陽與地球運動的時間坐標,是有其根據,絕非迷信!

太陽的行進軌跡見於節氣,而節氣亦反映日照時間的長短。在春分和秋分這兩天,日夜時間均等;當太陽直射地球的一點來到南北兩個極端,即冬至和夏至兩天,日照時間長度亦變成極端,即是日照時間最短和最長的時候。

除此以外,節氣亦反映季節變化。立春是春天的告示,立夏代表夏天來到,立秋揭開秋天序幕,而立冬告訴我們寒冬來臨。農民參考節氣,便能計劃農務工作,何時播種,何時收成。

總結,二十四節氣不是陰曆,不是中華文化才有,亦不是迷信。二十四節氣源於天象,反映地球上的自然變化。

 

(原文於2017年首次發表,此為更新版)

 

彼德

彼德

風水命理師、建築專業人士

研習風水命理多年,本身亦為建築專業人士,擅長以工程設計經驗,配合風水知識,提供選屋及風水佈局建議。
閒時喜歡研究投資和賽馬,左手數據右手術數,兩數合璧去發財。